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原创 太平洋战争第七部之马里亚纳群岛战役(五十三)

admin 军事 2020-08-01 01:26:50 2 0

原标题:太平洋战争第七部之马里亚纳群岛战役(五十三)

卡特发现的正是急于赶往指定海域与小泽汇合的宇垣舰队。不过这支舰队只有“大和”号和“武藏”号,并无6艘战列舰存在。连续接到2艘潜艇发来的电报,洛克伍德在将上述消息通知尼米兹的同时,下令在附近海域游弋的美军潜艇“刺鳍”号和“尖嘴鱼”号火速赶往日军主力舰队可能航线的前方抢位,伺机攻敌并及时发出有关敌舰位置的详细报告。

6月15日,刚刚服役不久、第一次参加战斗的美军潜艇“刺鳍”号正在快速赶往菲律宾东部海域的指定巡逻区,接替已在那里巡航了很久的同伴“飞鱼”号。航行途中,艇长赫尔曼·科斯勒少校收到了珍珠港发来的最新命令:“‘飞鱼’号已经发现敌军主力舰队正在向马里亚纳挺近,取消你艇的巡逻任务,迅速前往圣贝纳迪诺海峡以东560公里海域占位。”珍珠港的命令非常及时,“刺鳍”号刚刚抵达指定位置不到3个小时,就于16日凌晨0时30分发现了两艘日军油轮和2艘护航驱逐舰。科斯勒立即命令下潜,寻机攻敌。在日舰周围转悠了4个小时之后,“刺鳍”号终于捕捉到了战机。不料此时1艘日军驱逐舰及时发现了美军潜艇,快速冲过来投下了深水炸弹。科斯勒只好下令紧急下潜以躲避攻击。日军驱逐舰在潜艇头顶巡逻了很久才悻悻而去。当“刺鳍”号再次浮出水面时,海上已经空空如也。

失去战机的确令人扫兴,但科斯勒还是在第一时间将发现日军油轮的消息发往珍珠港。空空荡荡的海面上突然出现2艘油轮,说明附近一定有日军大舰队存在。洛克伍德命令科斯勒放弃前往与“飞鱼”号换班,“目前追踪油轮更加重要,它们与日军舰队一定有加油汇合点。如果继续对其进行追踪,说不定能钓上一条大鱼。跟踪、袭击、报告,打起精神来!”随后洛克伍德向附近的3艘美军潜艇通报了这一情况,要求他们提高警惕。得到命令的“刺鳍”号立即开足马力快速追击,但空中至少三次出现的日机使得潜艇不得不频频下潜,最终科斯勒还是遗憾地跟丢了目标。

两支包含航母和战列舰在内的日军舰队进入菲律宾海的惊人消息迅速传到了第五舰队旗舰“印第安纳波利斯”号上。出乎大多数人预料,斯普鲁恩斯对日军大举来袭表现得非常镇定。“他只有在绝对必要的情况下才开口说话,”在司令部服役多年的一名少校参谋说,“但他所说的每一个字对眼前情况来说都恰如其分,并且至关重要。”在此之前,斯普鲁恩斯对日军是否会全力出击表示怀疑,他们在麦克阿瑟进攻比亚克岛时的畏畏缩缩暴露了他们的低迷士气,因为那里距日军的兵源和补给线更近。潜艇部队发来的消息完全改变了他的看法,“我认为,我之前对他们战略意向的估计是大错特错的,”他在写给尼米兹的信中说,“他们已经下定决心,甘愿冒一切风险,在我军开展大规模两栖行动的初期和关键阶段与我们决战。潜艇发来的消息极大地改变了战局。”

斯普鲁恩斯离开旗舰,乘小艇前往特纳的指挥舰“落基山”号。航途中他看到了很多臃肿的运输船,来回穿梭的登陆艇正在向岸上运送物资。它们看上去非常孱弱,很可能成为日本人的活靶子,如果米切尔不能提供足够保护的话。虽然运输船队身边有为数众多的老式战列舰和护航航母,但它们速度实在太慢,很容易在与日军的交锋中处于被动地位。况且奥登尔多夫的任务是支援岛上作战,他的战列舰主要装备的是对岸射击的高爆弹,用于海战的穿甲弹数量有限。同样,护航航母几乎没有装备鱼雷和穿甲弹,他们的使命是使用有限的舰载机,用薄皮高爆弹对岸上的部队提供火力支援。

在“洛基山”号宽敞的指挥室里——这里的条件比巡洋舰更好——斯普鲁恩斯见到了特纳,当时霍兰·史密斯和他们的参谋长都在。“日本人正在尾随我们,”他告诉几名手下,“我对运输船的安全感到担忧,你们能把它们移到东边更安全一点的地方吗?”特纳回答说,“不能”,因为岸上的战斗正愈发激烈,他不愿轻易撤走运输船,船上有登陆部队急需的弹药和补给。特纳后来回忆说,“在离开珍珠港之前,我们已就日军舰队可能采取的行动进行了长时间研究。在某一点上,司令部的意见是完全一致的。即无论出现任何情况,在远征军登陆时,第五十八特混舰队必须为其提供掩护。”

“好吧,”斯普鲁恩斯说,“从16日之后,不要指望能够从快速航母舰队得到任何支援,它们必须集中所有精力对付远道而来的日本人。拿着你暂时不需要的一切东西从这里向东,我将与米切尔的第五十八特混舰队汇合,尽量让日本人远离你们。”几年之后,特纳的参谋长罗伯特·霍姆伯格少将依然清晰地记得当时的场景,他和霍兰的参谋长格雷福斯·艾斯金准将一致认为,斯普鲁恩斯一定会信守自己的承诺,而不会像弗莱彻在瓜岛那样擅自撤走航母舰队。

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三人一起回顾了岸上的形势,确定了舰队保护滩头的最佳方案。在此之前,他们曾乐观地将登陆关岛的时间定在了两天后的6月18日。鉴于日军航母舰队在快速逼近,斯普鲁恩斯下令无限期延迟这项行动,康诺利少将领军的南部战斗群将暂时返回埃尼威托克,等待下一步作战命令。在霍兰·史密斯的部队完全控制塞班岛之后,盖格少将的部队才能对关岛发起攻击。

霍兰提出,由于塞班岛上的战斗进行得异常激烈,能否让在海上待命的预备队第二十七步兵师尽快登陆。斯普鲁恩斯表示同意。几人商定,17日白天运输船继续向岛上输送物资,天黑后撤至塞班岛以东安全水域,战场急需的舰艇将于18日返回礁盘。为集中兵力迎击日军航母舰队,斯普鲁恩斯命令特纳从两支火力支援大队抽调5艘重巡洋舰、3艘轻巡洋舰和21艘驱逐舰给米切尔,壮大第五十八特混舰队的力量。米切尔率队西进之后,奥登尔多夫少将两个火力支援大队的老式战列舰和其他舰只将在塞班岛以西45公里处拉起一道警戒线,防备日军寻隙迂回对登陆滩头发起直接攻击,避免出现萨沃岛海战那样的悲剧。奥尔登多夫还需应岛上部队的要求提供必要的炮火支援。部署在塞班岛以西海域的护航航母将持续为运输船队提供空中掩护,并为地面部队提供必要的空中支援。当天下午晚些时候,第二十七师的一个团和炮兵部队率先登岛。


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