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原创 太平洋战争第七部之马里亚纳群岛战役(五十一)

admin 军事 2020-08-01 01:27:07 2 0

原标题:太平洋战争第七部之马里亚纳群岛战役(五十一)

小泽思路开阔,把大炮巨舰理论用在了航空战上,提出了所谓的“远距离攻击”。众所周知,日军飞机的防护力弱,不经打。但他们节省装甲的目的并非让飞行员去白白送死,而是为了让飞机可以飞得更远,在空中格斗中具有更强的机动性。一个不争的事实是,日军舰载机的航程远超他们的美国同行。美军舰载机因重视机身和油箱装甲防护,机体较重,攻击范围一般不超过460公里,而日军飞机的攻击半径却能达到640公里。小泽的如意算盘是,如果日军舰队能够躲在美机的作战半径之外,就能使美军强大的攻击力无从发挥,自己却可以永立于不败之地,这就是“穿梭战术”的精髓所在。在通常情况下,因为飞行途中缺乏中继站,舰载机的实际攻击半径比理论上要短一些,需要留出一定燃油供战斗使用。但这次不同,日军在关岛和塞班岛的陆基机场成为绝佳的中继站,他们飞机攻击距离远的优势能够得到更充分的发挥。

小泽的具体作法是:攻击机群从接近640公里的极限距离上起飞,完成进攻任务后不必返回,直接飞往塞班、提尼安或关岛的机场降落。然后由陆基航空部队加油挂弹后掉头发起第二轮攻击,最后再回到航母上降落。这种“穿梭轰炸”相当于在原来优势的基础上将攻击半径放大了一倍。美军战机因腿短根本够不到自己,只有被动挨打的份儿,焉能不败?

这种利用陆上机场实施穿梭轰炸的战术并非小泽独创。早在1942年4月,美军就使用这种战术,让杜立特驾驶陆军的B-25轰炸机从“大黄蜂”号上起飞,向东京投弹后直接飞往中国机场,作战最终取得了极大成功。在瓜岛战役后期,因美军航母奇缺无法经受更多的损失,金凯德也曾使用过这种战术:让仅存的“企业”号远远躲在日军陆基战机的攻击范围之外,出动舰载机攻击日军海上舰船后直接飞往亨德森机场,加油后再返回航母。这金凯德看似木讷,却的确是个尝鲜的主儿,美军在正式作战中的“蛙跳”和“穿梭攻击”都由他率先尝试——杜立特的行动只是一次单方面突袭。虽然金凯德对自己发明的这种战术非常得意,却遭到包括哈尔西在内众多高级将领的非议,金凯德更因此被冠以战意不足的罪名,最终失去了航母舰队指挥官的位置。

小泽身材高大,是个冷静、沉默寡言之人,遇事深思熟虑而慎重。他预计在战斗发生时,为了保护登陆船队的安全,美军舰队应该距马里亚纳群岛不远,基本上属于背靠岛屿。如果真那样的话,自己就比杜立特幸福多了。杜立特穿梭轰炸最后选择的是千公里外的中国机场,而自己选择的塞班岛诸机场可谓近在咫尺也。况且美军在明处,位置大致固定,自己在暗处,走位飘忽,日军攻击很可能达成突然性,胜算无疑又增加了几分。

另外小泽还有一个战术安排。让甲、乙两支部队与美军保持640公里以上距离,而栗田前卫部队与敌之间的距离为480公里——即前卫部队位于主力部队前方160公里。栗田的任务是引诱敌人航母发起进攻,从而暴露敌军的准确位置,给主力部队后发制人、一击毙敌创造良机。一旦时机成熟,栗田部队还可以勇往直前冲入敌阵,与敌展开水面炮战。这也正是前卫部队编有实力强劲的4艘战列舰和8艘重巡洋舰的主要原因。如果美机前来攻击,栗田舰队就可以在半道上给美机以巨大杀伤,从而减轻主力部队的压力。角田部队强大的侦察能力将使小泽及时锁定敌军的位置,并与敌人保持相对合理的距离。如此看来,小泽的如意算盘打得还算不错,不过日军飞行员蹩脚的作战能力破坏了他的整个战术。如果让渊田美津雄那帮老油子执行作战任务,小泽战术取得成功的可能性还是存在的。更让小泽想不到的是,在他的主力舰队抵达战场之前,角田陆基航空力量已经在美军的持续打击下损失殆尽,为航母舰队消耗掉美军三分之一航空兵力的说法根本无从谈起。

中午13时58分,小泽电令各部:“机动部队如今出击,意在寻求敌军并将其击灭。确信天佑,各员须奋励努力。”当晚21时29分,丰田大将向参加“阿号作战”的小泽和角田转来了海军大臣、军令部总长岛田大将的训示,“此次作战关系国家之生死存亡,切望你们能够发挥出最大威力,取得如对马海战那样的辉煌战绩。”接到电报的小泽必然心里会问,怎么能把实力强大的美军第五舰队同绕了地球大半圈的沙俄第二太平洋舰队相提并论呢?

首先被对手捕捉到动向的依然是日本人。13日机动部队刚刚驶出塔威塔威,就被在邦奥一带巡航的美军潜艇“普闪鱼”号发现。艇长马歇尔·奥斯汀少校第一时间向珍珠港发出了接敌通报,“发现至少6艘航母、4艘战列舰、5艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰和2艘驱逐舰离开塔威塔威,去向不明。”尼米兹迅速将敌军主力业已出动的消息电告斯普鲁恩斯、特纳和米切尔。

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6月14日清晨,米切尔提醒斯普鲁恩斯,日军舰队很可能正在集结,并可能于17日向美军发起进攻。他建议在日军主力到来之前,先按计划出动第一、第四大队空袭硫磺岛,切断日军可能来自北方的增援。如果发现敌机动部队有迹象提前进至马里亚纳群岛周围海域,则迅速召回上述两个大队。鉴于美军舰载机活动半径较小无法扩大侦察范围,米切尔请求斯普鲁恩斯,由第五十七特混舰队调派水上飞机母舰前出至塞班岛附近,出动PBM“水手”对塞班岛以西海域实施大范围搜索,及时掌握日军主力舰队的动向。

和尼米兹类似,斯普鲁恩斯历来对日本的东乡平八郎海军大将崇敬有加。1905年,东乡曾在对马海峡耐心守候,等待俄国人的主动出击,并最终获得了辉煌胜利。他认为自己眼前的处境与当年的东乡颇为类似,唯一不同的是航母的活动范围更广,打击能力更强。在这场比耐心的战斗中,侦察才是考验胆量的最佳途径。根据潜艇发回的报告,斯普鲁恩斯判断,日军主力舰队17日前无法对美军构成直接威胁,遂同意米切尔按计划发起对硫磺岛的空袭,同时命令第五十八特混舰队从次日起实施空中搜索,以覆盖日军舰队向东机动的所有可能区域。根据米切尔的请求,斯普鲁恩斯电令第五十七特混舰队司令官胡佛中将,速派水上飞机母舰“巴拉德”号携带一个中队6架PBM水上飞机前出至塞班岛附近海域,随时听候特纳的调遣。美军PBM水上飞机能够实施夜间雷达搜索,可以向西推进1100-1300公里,一定程度上能够弥补美军缺乏陆基战机支援和舰载机腿短的不足。我们不能忘记,在中途岛,一众“卡塔琳娜”的出色表现成为美军取胜的关键。


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